Hvordan leve som en kongelig i Udaipur

Dette er innlegg 10 av totalt 15 i føljetongen India 2017

IMG_8523

Udaipur, India, tirsdag 31. januar og onsdag 1. februar 2017

650 kilometer sør for der vi startet ferien vår i New Dehli, ligger Udaipur. Byen er blant annet kjent for den kunstige innsjøen Lake Pichola, og flere kongelige slott. I følge guiden vi hadde er Udaipur en mer velstående by enn mange andre byer i India. – Her har alle innbyggerne mer penger, fortalte guiden stolt, mens han like før hadde fortalt at han og hans familie tilhørte den nest høyeste av fire kaster innenfor hinduismen. – Men hvordan har det seg at dere klarer å ha velstand i Udaipur, når det er så mye fattigdom i resten av India, spurte Grybetrotter forsiktig. – Vel, det er fordi alle her må jobbe, fortalte Udaipur-guiden. Ingen får flytte hit uten at de har jobb. Akkurat ja, det er så enkelt altså….. tenkte Grybetrotter for seg selv.  

Men det var riktig at Udaipur bar preg av mer velstand og renslighet enn de andre byene vi hadde vært i på den gyldne triangel-løypa vår. Kanskje var vi også preget av at vi ikke var superfornøyd med behandlingen vi hadde fått på Shahpura Bagh. Det var heller ikke feil å få tildelt et rom på et ekte kongelig slott. Uansett hva årsaken var – Udaipur ble fort vår favorittby på denne India-reisen.

IMG_8438

I Udaipur er alle rickshawer svarte, og ikke grønne, slik de hadde vært i de andre byene vi hadde besøkt.

Slik kan du få en kongelig opplevelse i Udaipur:

Få blomster og vin ved ankomst til slottet du skal bo på

Muligens må du kanskje ha hatt en kjip opplevelse på forrige hotell først. Uansett, etter å ha glimret med sitt fravær ved innsjekking på de to forrige hotellene vi hadde vært, møtte representanten fra reiseselskapet vårt i India opp ved innsjekking på hotellet vi hadde reservert i Udaipur. Denne gangen møtte han ikke alene. Med seg hadde han sjefen sin, og begges oppgave var å trippelsjekke at vi fikk det akkurat slik vi ønsket det denne gangen.

IMG_8418

31. januar: Grybetrotter og Jobetrotter ble møtt med både blomster og vinflaske (samt de etterhvert obligatoriske turistblomsterkransene selvfølgelig) da vi ankom. Sammen med en dyptfølende og ærlig beklagelse fra reiseselskapet for måten vi var blitt møtt på i Shahpura Bagh. Vi fikk også grundige instruksjoner om hvor vi skulle spise våre tre neste middager, og hva som skulle skje på den ekstra sightseeing-dagen vi hadde fått som kompensasjon fra reiseselskapet.

Slottet vi skulle bo på i Udaipur var dels kongebolig, dels hotell, og dels museum.

Vinen var lokal, og smakte dessverre noe surere enn vi hadde håpet. Men det var jo tanken som telte, og vi delte gladelig vinen over et par kvelder i hagen utenfor rommet vårt på Shiv Niwas Palace.

Sjekk inn på Shiv Niwas Palace – et ekte slott 

IMG_8436

Hvorfor bo på hotell når du kan bo på et slott? En naturlig tanke etter å ha sjekket inn på fantastiske Shiv Niwas Palace.

IMG_8428

På Shiv Niwas Palace fikk vi rom i overklassestandard som også var tilpasset rullestoler. Hvis vi ser bort fra det ene trinnet inn til rommet, som egentlig er umulig å unngå på mange hoteller (og i hvert fall palasser) i India. Men rommet hadde rullestoltoalett, en ekstravask som var tilpasset Grybetrotters høyde og trinnfri dusj.

Palasset eies av kongefamilien i Udaipur, og de bor selv i en privat del av slottet. Den delen av palasset vi bodde på drives altså som hotell, og en annen del er åpent for publikum som City Palace (museum).

Det manglet ikke på luksus, og overklassefølelsen var høy. Det var bare å venne seg til at kelneren brukte tre-fire sekunder ekstra pr gjenstand han plasserte på bordet for at den skulle stå riktig.

Fra rommet hadde vi utsikt ut over byen. På bildet til høyre står Grybetrotter foran rommet vårt, det vil si rommet med åpne vinduer på skrå bak henne.

På bildet til venstre er Jobetrotter på gåtur i Udaipur, mens slottet vi bodde på kunne skimtes bakgrunnen. På bildet til høyre står Grybetrotter utenfor slottsporten. Vi hadde fått utdelt egne sikkerhetskort, som vi måtte vise frem som bevis for at vi bodde på slottet dersom vi kom hjem etter stengetid kl 22.

 

Ikke bare byr Shiv Niwas Palace på en ekte slottsopplevelse – det ærverdige bassengområdet på hotellet var også med i James Bond-filmen Octopussy, og Roger Moore bodde selv på hotellet under innspillingen av filmen. 

Vi spiste mange måltider foran dette bassenget. Og med herskapelig standard, fikk vi også herskapelig service. Det var dessverre trapp inn til frokostsalen der frokosten ble servert. Men med sommer og sol gjorde ikke det noe. Vi plasserte oss bare på et utebord ved siden av bassenget, og ble oppvartet med alt vi måtte ønske av kelnerne. De kom heller ut og serverte oss, fremfor at vi måtte humpe oss inn til frokostbufeen.

Den første av våre tre middager på reiseselskapets regning, ble inntatt ved bassengkanten på Shiv Niwas Palace tirsdag 31. januar – en fantastisk opplevelse med mat i samme standard som resten av omgivelsene.

Start dagen med å se deg om på City Palace

IMG_8480

Grybetrotter og Jobetrotter foran City Palace onsdag morgen 1. februar.

Etter som Shiv Niwas Palace ligger vegg i vegg med City Palace kunne vi spasere 200 meter bort til inngangen for å besøket museumsdelen. Selv om slottet er over 400 år gammelt, var det installert en privat heis, til ære for en av de siste Maharajaene (som kongene kalles her), etter som han havnet i rullestol på sine gamle dager. Heisen var ikke vanligvis åpen for publikum, men Grybetrotter fikk selvsagt spesialtillatelse til å bruke den for å komme seg inn i museumsleiligheten til kongen.

Grybetrotter og Jobetrotter likte seg godt i den kongelige leiligheten. Og ble særlig fascinert av kongens dostol i bildet til venstre.

Mehwar-kongefamlien i Udaipur er hinduer, og tilba ofte solguden som Jobetrotter og Grybetrotter står foran på bildet til venstre. Den ble brukt hvis det var overskyet. På bildet til høyre vises vekten som kongen pleide å veie seg på når han skulle gi bort penger. Han pleide nemlig å gi gull tilsvarende sin egen vekt.

IMG_8502

Her kunne kongen spise alene. Med hundrevis av koner, og sikkert minst like mange elskerinner, kunne det være greit å trekke seg tilbake og nyte måltidene alene av og til.

Grybetrotter på City Palace en morgen i februar.

Bruk formiddagen i båt på Lake Pichola

Etter besøket i City Palace vandret vi nedover mot innsjøen. Her ventet turistbåtene som skulle guide oss rundt på Lake Pichola.

2017-02-01 10.28.10

Grybetrotter og Jobetrotter på vei ned fra City Palace til Lake Pichola.

IMG_8577

Grybetrotter i en av turistbåtene som putrer rundt på Lake Pichola.

Til tross for at båtene egentlig var en stor turistmaskin, og at redningsvestene så utrolig fjollete ut, hadde inderne her truffet bra på konseptet, og det hele ble en fantastisk behagelig tur på den kunstige innsjøen:

IMG_8531

– Denne kan vi leie til neste fest, spøkte Grybetrotter da vi seilte forbi Mohan Madir. Et «lite» platå som det sikkert er kjekt å ha hvis du skulle føle for en fest med dine 200 nærmeste venner utpå vannet.

IMG_8529

Midt i innsjøen ligger også Lake Palace – det mest kjente luksushotellet i Udaipur, som sikkert er i en helt annen prisklasse enn det Grybetrotter og Jobetrotter noen gang kommer til å ha råd til.

IMG_8549

Hvis du tar inn på Lake Palace hotell, kan du også leie denne fancy båten til fritt bruk.

IMG_8578

Utsikt til City Palace og Shiv Niwas Palace fra vannet.

Avlegg Jag Mandir et besøk på din rundtur på Lake Pichola

 IMG_8561

På vår på båttur på Lake Pichola, stoppet båten innom Jag Mandir – et palass som kjennetegnes av åtte elefantstatuer hugget inn i bygget, og som var kongefamiliens sommersted og partysted.  Det tok over 100 år å bygge palasset. Byggingen startet i følge Wikipedia i 1551 og palasset sto ferdig i 1652.

IMG_8562

Grybetrotter har kommet seg på land på Jag Mandir.

Det eksklusive uteområdet hadde naturlig nok utsikt til vannet på alle kanter. I dag leies palasset også ut til bryllup for de velstående, og forberedelsene var godt i gang til denne kveldens bryllup. Som visstnok var mellom en kjent Bollywood-stjerne og en rik indisk finansmann, i følge guiden vår.

Tilbring ettermiddagen i den kongelige hagen

IMG_8583

Ca et kvarters biltur unna Lake Pichola ligger kongens hage. Hagen ble brukt til å lufte alle hans over 100 koner – bokstavelig talt. Vi fikk fortalt at i følge tradisjonen hadde ikke kongens koner lov til å vise ansiktet sitt for noen andre menn enn kongen. Men i denne hagen fikk de gå «fritt», det vil si at kunne ta av seg sløret sitt så lenge de vandret rundt i hagen med hverandre hele dagen. Den eneste mannen som hadde adgang dit var kongen, så eventuelle gartnere og andre ansatte i hagen måtte være evnukker eller kvinner.

IMG_8604

Grybetrotter og Jobetrotter foran inngangen til den kongelige hagen.

Det var nok av elefantstatuer i den kongelige hagen også. På bildet til venstre står Grybetrotter på dronningens (førstekona) observasjonsplass, mens bildet til høyre viser utsiktspunktet der kongen kunne sitte og observere alle sine koner.

Avslutt dagen med en romantisk middag med panoramautsikt til Lake Pichola

På kvelden 1. februar sto Sonu klar til å frakte oss til vår andre middag på reiselskapets regning i Udaipur. Denne gangen skulle vi kjøres til Ambrai resturant på Amet Hotel, som ligger helt i vannkanten ved Lake Pichola. På motsatt side av innsjøen i forhold til vårt palass. Ikke nok med at restauranten lå ved vannkanten – vi hadde attpåtil fått reservert bord helt i enden, så nært vannet vi kunne komme, og plasseringen kunne ikke vært bedre. Med det fikk vi panoramautsikt ut over Lake Pichola og bortover til Lake Palace, uten noen andre mennesker foran oss.

IMG_8630

Både kvaliteten på maten og utsikten var fantastisk på middagen vår på restaurant Ambeli den 1. februar 2017. Og for den observante leser – jada, Grybetrotter hadde med seg Marius-genseren sin for kalde kvelder i India.

IMG_8623

Med utsikt til Lake Palace, kunne vi se lyskastere og høre lyden av raketter fra Bollywood-bryllupet som samtidig fant sted bak palasset, på Jag Mandir.

Med så fantastiske omgivelser og utsøkt kvalitet på maten, kunne verken middagen eller dagen blitt mer perfekt. All irritasjon fra Shahpura Bagh var med ett glemt, og vi var strålende fornøyd med å ha hatt det vi opplevde som en eksklusiv dag i Udaipur.

 

 

 

 

Series Navigation<< Da Grybetrotter fikk et luksusproblem i IndiaEt forlatt tempel i Nagda og en privat bønnestund i Eklingji: Indiaeventyret fortsetter >>

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.